Skip to main content

Hvordan tømmer termitter tre?

Selv om termitter fôrer på cellulose i tre, termitterer selv egentlig ikke fordøyer treet. I stedet finnes det mikroorganismer som lever i termitens fordøyelsessystem som kalles protozoer. Disse protozoer bryter faktisk ned i treet i termiten, og produserer biprodukter som begge organismer kan fordøye.

Termitter fordøyer ikke egentlig tre, men stole på mikroorganismer innenfor deres fordøyelseskanaler for å bryte ned cellulose

Trecellulose

Termites inntar trecellulose, men de produserer ikke enzymer for å bryte det ned i fordøyelige forbindelser.

Cellulose, den vanligste naturlig forekommende forbindelsen på jorden, er den organiske substansen som gir strukturen til planter. Cellulose er laget av sukkermolekyler knyttet sammen for å danne et kjede-lignende mønster. På grunn av sin sminke er cellulose en ekstremt slitesterk forbindelse, og på grunn av dette er det vanskelig å fordøye. Tre består av for det meste cellulose, og dette er hva termitter inntar når de "feed" på tre. Det finnes ikke mange organismer i verden som produserer enzymer som er i stand til å bryte ned cellulose i en fordøyelig substans. Protozoa organismer innenfor termittene fordøyelsessystemet har enzymer som er nødvendige for å bryte ned cellulose og ved å bryte treet ned i fordøyelige biprodukter, kan termittene leve av veden uten å fordøye det selv.

protozoer

Protozoer kan betraktes av forskere ved hjelp av et mikroskop

Protozoer i termitens fordøyelsessystem gir enzymer som kan bryte ned i treet. Termittene selv har ikke slike enzymer i kroppen deres; de må stole på mikroorganismer i tarmen for å gi det til dem. Protozoer ødelegger trecellulose i enkle sukkerarter som begge organismer kan fordøye. Når protozoer fordøyer trecellulose, frigjør de eddiksyre og andre syrer som vertstermitten er i stand til å metabolisere.

Protozoa / Termite Cycle

Termit larver inntar avføring av voksne termitter for å oppnå protozoer

På grunn av utviklingen begynte termitter å produsere et kroppsvæske som inneholder mikroorganismer kjent som protozoer for millioner av år siden. Termitter adskiller denne væsken når de avtar. Etter at de er født, bruker termitlarverne de voksne termites avføring, og de inntar i sin tur protozoer som lever i deres fordøyelsessystemer. Når termitter smelter, kaster deres eksoskelet for å vokse, mister de protozoer i fordøyelsessystemet. For å få flere protozoer, som de trenger for å overleve, inntar termittene avføring av et annet termitt, og gjeninnfører dermed protozoer til kroppen deres for å hjelpe til med fordøyelsen.

mutualism

Termitter og protozoer i deres kropper er i det som kalles et mutualistisk forhold, avhengig av hverandre for overlevelse

Mutualisme er en spesifikk form for symbiotisk forhold der to separate organismer bistår hverandre for å overleve. George Poinar, en vitenskapelig forsker ved Oregon State University, oppdaget en termitt innebygd i rav som er ca 100 millioner år gammel. Termitens mage er punktert og protozoer kan sees å leke ut av den sårede magen. Poinar kalte dette "eldste eksempelet på mutualism" på jorden og forklarte termit / protozoa forholdet, og sa: "Protozoer ville dø utenfor termiet, og termiet ville sulte hvis det ikke hadde disse protozoer å hjelpe til med fordøyelsen. tilfelle de er avhengige av hverandre for å overleve "

Miljøfordeler ved trecellulosefordøyning

Termitter hjelper miljøet ved å bryte ned forfallende plantemateriale og returnere organiske forbindelser til jorda

Selv om termitter i hjemmet kan være ødeleggende, har termitter i naturen egentlig fordel for miljøet. Termites feed på treet og plante cellulose av døende trær som hjelper til med å fjerne råtne plantemateriale for å gjøre rom for nye, sunne planter å vokse i sin plass.